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2011/04/17

2011年4月16日0時に東方神霊廟の体験版がWeb公開された。
これは3月11日の地震による震災の影響で、第8回博麗神社例大祭が延期になったことによるもの。
例大祭自体は5月8日に開催されるが、その前にWeb公開が先行した形となった。
また、上海アリス幻樂団はメロンブックスで体験版CDを発売し、全額東北大震災の義捐金に寄付するとのこと。

さて、さっそく体験版をダウンロードしハードまで全キャラでクリアしたので、その概要と体験版より先の展開の予想を綴ってみたい。

・概要
正規ナンバーがついている通り、星蓮船までと同じオーソドックスな弾幕STG。
操作できるキャラクターは博麗霊夢、霧雨魔理沙、東風谷早苗、魂魄妖夢の4人。
従来通り体験版はステージ3まで。
1面中ボス:謎の飛行物体。大神霊??
1面ボス:西行寺幽々子
2面中ボス&ボス:幽谷響子(新キャラ、山彦。中ボスも同じ)
3面中ボス:多々良小傘
3面ボス:宮古芳香(新キャラ、キョンシー)
と、なんと新キャラが2人しかいないという珍しい事態が発生している。

ストーリーは、春の桜が咲く頃、幻想郷に溢れた「神霊」をなんとかするために3.5人+半霊が動く、
という花映塚と妖々夢を足したような話から始まっている。

新システムだが、「霊界に行く」システムが導入された。
敵を倒すと「小神霊」が発生し、これを集めることで素点を上げたり、残機の欠片やボムの欠片を入手できる。
また小神霊を集めて画面左下の「霊界ゲージ」を1ゲージ以上貯めた状態でミスをした場合、一定時間霊界に入ることができる。
(しかし時間が終わればミスになる)
さらに、ゲージがフルの状態でトランスボタンを押すとミスをせずに霊界に行くことができる。
なお霊界に入っている状態では操作キャラは無敵、かつ攻撃力が増大し、また小神霊が活性化して集めた時の効果が上がる。
霊界自体は、旧作の東方怪綺談魔理沙GoodEndで言及されていたが、登場するのは初めてだ。

以上が概要。

さてこの東方神霊廟、ざっとプレイしてみたが、世界観、キャラ、音楽、舞台からゲームシステムまで、あちこちに問題含みである。
(バグの問題はこの際置いておく)
この問題についてはいずれ書くかもしれないが、いましばらく寝かせておく。

今回ブログに書こうと思っているのは神霊廟そのもののテーマおよび方向性の「予想」である。

まず予想する上で注目すべきものをピックアップしよう。

Web上のマニュアルに書かれたバックストーリーにいきなり目を引く文章がある。
「そこで神霊は悟るのだった。
 我々個々人の、稼ぎたいとか弾幕に当りたくないとか、ましてや
 スペルカードを使いたいとか、そんな小さな欲を聞き入れる者など
 幻想だと。その程度の欲は結局自らの努力無しには成就されないと。

  それでも一縷の望みをかけて神霊は一心不乱に闇を進む。
  そうして自分が生まれた原因も掴めぬまま、無に帰すのだ。

  その様子を見てほくそ笑む者がいた事に気付かぬまま果てるのだ。

  復活が近いことに笑みを浮かべ――
  そして復讐を誓った。」

このようなメタなネタが入ってくるのは初めてではなかろうか。
ここで神霊らの思う「我々個々人」に東方をプレイするプレイヤーの欲望が重ねられている。
(勿論表向きは幻想郷の住人の欲望として解釈することも可能だが――)
おそらく、このテーマ(プレイヤーのシューティングゲームに対する欲望)を
ゲームシステムに活かすのが東方神霊廟の方向であろう。
なお、神霊廟のシステムはまさに「稼ぎたいとか」(稼ぐのは難しい)
「弾幕に当たりたくないとか」(ほとんどの状況で喰らいボムは使用不可能)
「スペルカードを使いたいとか」(ボムの欠片もほとんど出ない)
こういった欲望を殺ぎ落とすシステムになっている。

次にバックストーリーをよくよく読むと、あれと思う文がある。霊夢と魔理沙の会話だ。

 霊夢 「何か、前にこんな幽霊だらけの春があったよね」
 魔理沙「ああ、でもあの時は花見できなかった気がするぜ。
     春が殆ど無かったからな」
 霊夢 「そうねぇ、あの時は冥界の奴らの所為だったんだよねぇ」

霊夢が言う『こんな幽霊だらけの春』とは六十年周期の大結界異変、つまり花映塚の話である。
どう考えても花映塚が似ているのだが強引に妖々夢の方と関連付けされてしまっている。
外の世界から入り込んだ幽霊+花々で溢れた大結界異変と、
雪に埋もれた(しかも幽霊で溢れたわけではない)春雪異変を取り違えることがありうるのだろうか?
少なくとも製作者は間違えないだろう。


追記:コメントで指摘を受けまして妖々夢のエキストラストーリーを読み返したところ、
  「幽霊だらけの神社」という発言がありました。
  ですので、霊夢が大結界異変ではなく春雪異変を思い出すということはあり得ますので訂正します。  
   その上で、幻想郷全体で霊が発生するという点で、妖々夢より花映塚の方が近い、
   という考えは変わりません。
 
ならば異変パターンのベースはやはり花映塚の方にあると見るべきだ。
ただし外部からの幽霊の侵入(侵入を引き起こした外の世界の出来事は不明)だったのを
幻想郷の内部で発生したと置き換えたのが神霊廟の基本的なアイデアではないか。
だが、先ほどのメタ的なつながりを思い出せば、ストーリーとしての異変の原因は幻想郷内部でも、
プレイヤーの欲望が主人公に投影されるというメタ的な関係性を通して、
実はプレイヤー=外部と異変が結びついているのである。
ストーリーとしては異変は幻想郷内部に、しかしメタ的には異変は幻想郷外部に原因があるという構造になるのではないか。

一方で、妖々夢と関連付ける必要性があったのは確かだ
1面道中曲「死霊の夜桜」の作曲者コメントには
「今回のテーマは妖々夢と星蓮船の世界、両方に関わってくるのでやはり冥界は外せませんでした」
とある。
話の流れから言っても、神霊廟は妖々夢と星蓮船の続編になりそうである
問題はストーリーではなく「テーマ」が関わると言っている点だ。
では妖々夢と星蓮船に共通するテーマはなんだったかというと思い浮かぶのが「復活」である。
妖々夢も星蓮船も「封印されていた何者かが復活する」という話であり、
妖々夢では復活が失敗し、星蓮船では成功したわけだが、神霊廟もそのような話になるのではないか。
個人的には、2作続けて「何者かが復活する」では新味に乏しいと思うのだが、
(おまけに地下からの復活であれば、なおさら星蓮船と構造が被る)
それでもやる必然性があるのだろう。

さらにゲームをプレイしていくと、キョンシーである宮古芳香を操る人物、大祀廟という廟名、
そしてどうやら廟に祀られている人物が仏教勢力と敵対していたと思しき事情が匂わされる。
つまり「宗教戦争」が過去話として出て来るだろうということだ。
(なお、宮古芳香と同姓同名の歴史的人物として、都良香がいる。
以前ブログで書いたように茨歌仙第1話で華扇が口にした「水消えて波は旧苔の髪を洗う」の元ネタの人物である。
もしかすると茨木華扇と知り合いかもしれない)

設定に目を転じると、神霊=人間の欲という新設定が加わった。
人間の欲が神霊を生み出す、となれば自然現象の具現=妖精、気質の具現=幽霊に加え、欲の具現=神霊という図式が出来上がる。
つまり神が先にいて人間が存在するのではなく、人間がいるからこそ神がいるという、
明確な人間中心主義が東方の世界観に打ち出された。
今までも東方に関して人間中心主義的な世界観は垣間見えていたが、神に関してはっきり打ち出されたのは初めてだろう。
何が言いたいかというと、異変のそもそもの原因が異変を起こした者ではなく、
主人公側人間、ひいてはプレイヤー側に帰結される展開が考えられるということだ。


と、ここまで見てくれば、私が見る神霊廟のテーマ的予想ポイントは3つにまとまる。
・異変のパターンは花映塚だが、ストーリー上の原因を幻想郷の外ではなく内部に求めている。
 しかし、メタ的にはプレイヤーの欲望が異変の原因になりうる。
・妖々夢および星蓮船と同様、「古い存在の復活」がテーマになるだろう。
・人間の欲が神を生み出し、結果として宗教戦争を起こす展開、つまり人間中心主義的展開になるだろう。

ではこの結果どういう展開が考えられるか。
まず花映塚の方は根本的な原因が外部にあった。
(幽霊の発生が幻想郷の外であり、また異変のプロセスも六十年周期という人間の手に負えないものだった)
この結果、花映塚は開放的ではあるがテーマが明瞭ではなかった。
花映塚は異変に偶然遭遇した様々な人物が、映姫らの手を借りて自らの抱える問題を認識する、
というカウンセリングのような話だ。
神霊廟は、異変の発生を幻想郷に置くことで、問題の根本的な解決という方向性を得たといえよう。
つまり、幻想郷の住人に何らかの責任が発生するエンディングになる可能性がある。
一方、花映塚のように開放的であるよりかは、内向的かつ深刻な話になるだろうと予想する。
(なお他の異変は紅い霧、春、満月、飛倉の欠片など無生物が異変の中心で、
山を登ることと地底を降りることが主目的だった風神録と地霊殿を除くと、
神霊廟と比較できるのは花映塚ぐらいしかない)

キャラクターの責任という問題は、妖々夢および星蓮船との関係にも繋がる。
ここで妖々夢と星蓮船を考えてみよう。
妖々夢は春を取り戻す過程で西行妖を封印しただけで、富士見の娘を復活させるか否か、主人公らが決断したわけではない。
星蓮船も同様で、主人公は妖怪達のチームプレイでなし崩し的に状況を変えられたため事実上選択権はなかった。
一方で、異変を起こした側の欲望にも焦点は当たらなかった。
西行寺幽々子がなぜ富士見の娘を復活させたかったのか、幽々子の欲望の深層はついぞわからず仕舞いだった。
白蓮の方はその欲=虐げられた妖怪の救済という意図はわかりやすいが、その是非については不問に付されている。

その結果、同じ妖怪でありながら、西行妖は封印し聖白蓮は復活させるという点で一貫性がない。
神霊廟で「あえて『何者かが復活するネタ』をもう一度やる」のならば、この点でもう一歩踏み込んだストーリーになるかもしれない。
つまり最終的な決断を主人公が(要するにプレイヤーが)選び、
異変を起こした相手の欲望とプレイヤー側の欲望のマッチングを迫られる展開だ。
もちろん選択によって悲劇的な展開になることは東方ではないだろうが、
永夜抄のように選択によってルート分岐の可能性はある。

こう考えると、プレイヤーの欲望がメタなネタとして展開される理由が腑に落ちる。
世界観としては幻想郷の住民の欲望が神を生み出し、それを利用する者への主人公側の対決になるが
メタ的にはプレイヤー自身のシューティングゲームへの欲望の質を問われるといった内容になるのではないか
例えば、異変を起こしたものの問いかけへの選択によって、
単純に残機の欠片ばかりが出るルートと素点を上げる小神霊ばかりが出るルートへ分岐するような。

さらに一歩進むと、「古いもの、忘れ去られたものを受け入れたい」という「幻想郷そのものの欲望」が、
問われる可能性がある。
少なくとも幻想郷はこの欲望については一貫して肯定してきた。いやむしろそれこそが存在意義である。
だが、「古いものを受け入れる欲望」に問題はないのだろうか、というテーマが神霊廟で浮上するかもしれない。


これが、私が予想する神霊廟の真のテーマである。

いや、もちろん儚月抄の例もあるとおり、色々と要素を並べておいてまったく活かさずに別の展開になることもあるわけだが。

おまけ:悪ノリしてもう一歩
話がメタ的になるなら、「宗教戦争」をメタ的に予想することも必要になってくる。
ゲーム業界人なら、ゲーム機のハードを巡る闘争が想起されるかもしれない。
が、もっと東方と関係した要素としては、PC/AT互換機に敗れたPC-98がネタとしてクローズアップされるかもしれない。

もし、プレイヤーの欲望と製作者の欲望、主人公の欲望と異変を起こした者の欲望、そして幻想郷の欲望を考えるならば、
例えばPC-98の擬人化すらありえる。
そしてPC-98時代のキャラが登場し、「本当に、忘れ去られた者を復活させ、幻想郷が受け入れることは肯定されるべきか」
という問いを突きつけて来るかもしれない。

つまり、意外にも神綺や魅魔の再登場はあるのかもしれない。
(ないと思っているけど)
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 Comments

  • Name:J.D
  • どうもJ.Dです。失礼ながら質問させていただきます。

    五蟻さんは 
    霊夢 「何か、前にこんな幽霊だらけの春があったよね」という部分で、『六十年周期の大結界異変、つまり花映塚』とされておりますが、

    わたしは妖々夢のエキストラストーリーの
     霊夢 「花見はいいけどね」

      幽々子「いいけど?」

      霊夢 「最近、亡霊が増えた」
      魔理沙「もう、花見も幽霊見も飽きたぜ」

    という箇所やその周りの文意から、先ほどの「こんな幽霊だらけの春」は妖々夢のことだと考えています。
    またそう考えたほうが、神霊廟バックストーリーの当該文脈も素直に読むことができ、「こんな幽霊だらけの春」の続きの「そうねぇ、あの時は冥界の奴らの所為だったんだよねぇ」と繋がります。
    またそう読むことによって、幽々子が登場すること、神主自身が曲のコメントで妖々夢と星蓮船両方の世界に関わるということと整合性があります。

    五蟻さんが「幽霊だらけの春があったよね」を『六十年周期の大結界異変、つまり花映塚』という解釈を前提にして、説をのべていらっしゃるので、心ぐるしいのですが

    この点についてどう思われますか?
  • 2011/04/17 23:05 | URL   [ 編集 ]
  • Name:五蟻
  • いつもお世話になっております。

    ご指摘の点は私も考慮したのですが、
    幻想郷全体の異変なら、魔理沙が想起するのは大結界異変だろう、と考えました。
    しかしご指摘を受けまして、再度テキストをチェックしたところ、
    確かに妖々夢エクストラストーリーで「幽霊だらけの神社」という表現があり、
    霊夢にとっては、春雪異変を指したという解釈が成立しますね。
    記事の方を訂正します。
    (記事の結論の方には影響はありませんが……)

    ただ、両者とも春雪異変を思い出したとすると、気になるのは魔理沙の反応ですね。
    霊夢は神社に住んでいるので春雪異変後を思い出すのもあり得ますが、
    (時間的により最近の花映塚をすっ飛ばすかどうかはともかく)
    魔法の森に住む魔理沙は、当然幻想郷全体に神霊が湧いていることがわかっているはずですから、
    神社周辺が幽霊だらけになった春雪異変よりも、
    幻想郷全体が大量の幽霊で溢れた大結界異変を思い出すと思うのですが……

    まあ春雪異変後も大結界異変後も花見をさんざんやっているので、
    バックストーリー自体がかなり適当なのかもしれませんね。
  • 2011/04/19 08:31 | URL 
  • Name:J.D
  • なるほど。了解しました。
    確かにその解釈なら、結論にも影響を与えませんね。
    丁寧に答えてくださり、ありがとうございます。

    バックストーリーについては同じ妖々夢のバックストーリーでも幻想郷風土記は怪しかったように思いますし、その可能性もありそうですね。

    それでは以上です。失礼します。
  • 2011/04/20 00:50 | URL   [ 編集 ]

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